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L’Insectarium

Ci-dessus, de gauche à droite : Mygale à genoux rouges (Brachypelma smithi), Rainette de White (Litoria caerulea), Grenouille mousse (Theloderma corticale), combat de dynastes hercule (Dynastes hercules hercules).

Ce lieu est unique en France ! Il est certainement l’un des insectariums les plus complets et l’un des plus intéressants sur le plan européen, tant pour le grand public que pour les scientifiques. Il regroupe une grande diversité d’espèces provenant de tous horizons : fourmis, termites, criquets, phasmes, cétoines, grillons, scorpions, blattes, mygales, abeilles et bien d’autres encore. Des dizaines de milliers d’insectes et autres arthropodes, appartenant à plus de 80 espèces différentes, sont présentées aux visiteurs dans l’ancien arsenal de la Citadelle et offrent une leçon de sciences naturelles extraordinairement vivante et diversifiée.

A l’Insectarium, plusieurs secteurs se chevauchent. Le décor central représente un univers de « livres », hauts de plus de deux mètres, dont les pages grandes ouvertes recèlent quantité de vivariums. Un paradis pour les amateurs d’entomologie qui pourront admirer des insectes multiformes aux couleurs parfois éclatantes.
Ci-contre, à gauche : Phasme dilaté (Heteropteryx dilata) ; à droite : Blatte thaïlandaise sp.
Une large baie vitrée dévoile le laboratoire d’élevage où les équipes assurent en  partie la reproduction et le développement des espèces présentées. Au plafond, les néphiles, araignées de Madagascar, jouent le rôle d’insecticide naturel en attrapant les mouches et autres proies s’échappant des vivariums.

Dans la ruche d’observation, les abeilles domestiques - présentées en été - font leur miel juste à côté d’une cuisine reconstituée (photo ci-contre) où prolifèrent les insectes qui peuplent (plus ou moins !) nos maisons.

Une fourmilière en activité est présentée sous vitrine afin de vous faire découvrir le quotidien de cet insecte social vivant en colonies de milliers d’individus. Vous pourrez également contempler un décor de plantes myrmécophiles qui vivent naturellement en symbiose avec les fourmis.

L’Insectarium ne contient pas seulement des insectes, il abrite aussi leurs prédateurs... Diverses espèces de grenouilles telles que des dendrobates bleus, dorés ou mystérieux, des mantelles dorées sont ainsi présentées dans des vivariums tropicaux. Certaines d’entre elles sont fortement menacées d’extinction dans la nature, c’est pourquoi le Muséum participe à la pérennisation et à la reproduction de ces espèces en captivité.

Ci-contre : Mantelle dorée (Mantella aurantiaca).

 

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