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logo Musée de France An atypical museum Guardian of biodiversity

The Besançon Museum occupies a special place in the Citadelle.
From the natural history collections to the many living species on display, let's take a look at this atypical establishment dedicated
to the understanding of animal and plant biodiversity and its evolution.

Photo of a part of the Aquarium of the Museum

Understanding biodiversity

Study and dissemination of knowledge, conservation of collections, promotion of scientific and natural heritage, conservation of species and their environment,
education, research, animal welfare... the missions of the Besançon Museum are numerous and diversified, to say the least! And for good reason, it is structured around two complementary centres that will enable you to better understand
biodiversity, its richness and fragility:

  • its natural history collections with more than one million objects, including an exceptional naturalized collection, make it a precious witness and a key to understanding the evolution of life. It is also recognised as a "Musée de France" for the interest of its scientific and natural heritage,
  • its zoological gardenis renowned for its involvement in conservation projects for local species such as crayfish, or international species such as lemurs, carried out in partnership with wildlife conservation professionals and scientists. Its zootechnical skills in the breeding and reproduction of rare and endangered species are internationally recognised.


My visit in six steps

1 The Naturalium

Start your visit with the NaturaliumThe Naturalium is the place to go to discover the richness of local and international biodiversity, its evolution, the threats to environments and species, as well as actions to preserve them.

2 The Aquarium

Come and immerse yourself in the unsuspected world of freshwater with The Aquarium. Dive into the Doubs River to learn about its rich ecosystem, starting with its complex flora and fauna ranging from molluscs to sturgeon. Take a new look at freshwater aquatic environments, their biodiversity and the challenges of their preservation.

3 The Insectarium

Continue your tour at the InsectariumIn the Insectarium, more than 60 species of insects (ants, locusts, stick insects, praying mantises and bees), arachnids (scorpions, tarantulas, etc.), amphibians (such as dendrobates and mantellas) and many others await you.

4 The Noctarium

The visit continues with the NoctariumThe Noctarium, a unique place in Europe to learn more about the small animals of our regions. Thanks to a reversal of the day-night cycle, you can observe the nocturnal life of dozens of small local mammals and amphibians during the day.

5 The Zoological Garden

Then travel to every continent with the Zoological gardenYou will see rare species of primates, birds and mammals, all of which are on the IUCN (International Union for Conservation of Nature) Red List and threatened with extinction.

6 La Petite Ferme

Your visit ends with the Little FarmYou will be able to wander around the farm, where you will see dwarf goats, guinea pigs, rabbits, turkeys and chickens.

the Great Hapalemur

Focus on ...

the Great Hapalemur

Scientists in Madagascar thought that this species had been extinct for over 100 years until the 1980s. It was rediscovered in 1986 in the Ranomafana forest, which became a National Park in 1991. The main threats explaining the drastic decrease of its population are deforestation, slash and burn agriculture and water pollution by human activities.

The French Association for the Safeguarding of the Great Hapalemur (AFSGH) or HELPSIMUS has set itself the mission of safeguarding the Great Hapalemur by implementing conservation programmes that combine scientific monitoring of the species, protection of its habitat, aid for the development of villages bordering groups of Great Hapalemurs and funding for the education of children. The Museum has provided financial support since its creation in 2009, with more than 20,000 euros donated.

Thanks to Helpsimus, the known wild population of the Great Hapalemur is estimated to be around 1,000, up from less than 100 individuals in 2008. The Great Hapalemur is one of the 25 most endangered primates in the world.

Animal areas

Discover all the emblematic species present in the Museum of the Citadel of Besançon.

Discover the emblematic species present at the Museum

Animal areas
Odessa, le temps paisible d’une récolte botanique

Focus on ...

Odessa, le temps paisible d’une récolte botanique

Au début du XIXème siècle de nombreux français vivent à Odessa. Le maire et gouverneur de cette ville n’est autre que le Duc de Richelieu (l’arrière-petit-neveu de l’illustre cardinal, ministre du roi Louis XIII). Alexandre 1er a fait appel à lui pour développer le berceau de la « Nouvelle Russie » tsariste. Considéré comme l’un des fondateurs de cette ville, il la façonne de grandes artères, y fait construire un port sur la Mer Noire qui permet une activité commercial de grande ampleur et lui forge un caractère bien à part. A défaut d’aller voir sa statue de bronze érigée face au port de la ville, vous pouvez voir le portait du Duc de Richelieu peint par Thomas Lawrence au Musée des Beaux-Arts et d’Archéologie de Besançon (1er étage – salle 19e siècle).

Le 1er aout 1823, un botaniste français s’est penché sur cette terre d’Odessa, aujourd’hui frappée par les missiles russes, pour récolter cette plante. Il s’agit d’un Limonium scoparium (Pall. ex Willd.) Stankov, une plante à hampe florales enroulées de petites fleurs violet pâle qui habite les steppes eurasiennes. L’auteur de l’herbier s’interroge sur la forte variabilité morphologique de l’espèce, il mentionne en latin sur l’étiquette « var. foliis acutis » ; variété à feuille aiguë.

Il n’est pas exclu que notre botaniste qui résidait en Crimée, en venant herboriser à Odessa, ait pu rencontrer le poète russe Alexandre Pouchkine, puisqu’il était précisément en exile dans cette ville cette même année. Dans ses lettres, Pouchkine écrit qu’Odessa est un endroit où « On peut sentir l’Europe. L’on y parle le français et il y a des journaux et des magazines européens à lire ». A cette époque en effet, de nombreux aristocrates fuient la révolution et s’établissent en Russie, à l’instar de Richelieu, ainsi que de nombreux français plus modestes tentés par l’idée d’y faire fortune. Le français devient peu à peu la langue de la haute société russe, supplantant le latin, langue internationale.

Il y a donc tout juste 199 ans, dans le plus grand soin, cette plante a été récoltée, identifiée, séchée, commentée et placée dans l’herbier de cet immigré français. Parvenue jusqu’à nous après bien des pérégrinations, elle est, avec des centaines de milliers d’autres, conservée avec soin et attention à la Citadelle dans les réserves du Muséum d’Histoire Naturelle de la Ville de Besançon. Ces échantillons de plantes font aujourd’hui partie du patrimoine naturel et culturel mondial. Ils témoignent, en ces temps de nombreux bouleversements, de leur présence à certains lieux, à certaines dates. Et cet échantillon-là en particulier, nous convie à une pensée bienveillante pour la ville convoitée d’Odessa, nommée la perle de la Mer Noire.

Références :

Odessa – une ville mythique du monde méditerranéen de Francis Conte – https://www.persee.fr/doc/casla_1283-3878_2016_num_14_1_1132

Le français en Russie – https://fr.rbth.com/art/culture/2017/05/26/pourquoi-parlait-on-francais-en-russie_770977

Statue du Duc de Richelieu à Odessa – https://discover-ukraine.info/fr/places/southern-ukraine/odesa/783

Tableau de Thomas LAWRENCE, Portrait du duc de Richelieu, huile sur toile, inv. 896.1.159 est exposé au sein du musée des beaux-arts et d’archéologie de Besançon (1er étage – salle 19e siècle).

The collections of the Natural History Museum

The Besançon Museum is one of the top ten national museums in terms of the size of its collections, both on display and in storage, covering numerous disciplines in the life and earth sciences: zoology, osteology, palaeontology, geology, botany, etc.

Discover the collections of the Natural History Museum

The collections of the Natural History Museum